Neem een kijkje in uw stadsdeel

Ik zie eenzaamheid in vele vormen, overal en dus ook soms bij mezelf

Ik ben Patty-lou Leenheer (52) en mocht in 2021 de Haarlemse portretten schrijven. Tijdens de ontmoetingen met deze mensen schoof ik achter de keukentafels om te horen wat er bij hen leeft. Ik heb deze gesprekken als heel kostbaar ervaren. Niet alleen tijdens deze openhartige verhalen vertellen dappere Haarlemmers mij over hun zorgen. Ook als uitvaartverzorger (Getijden Uitvaartzorg) hoor en zie ik regelmatig de impact van onze kwetsbaarheid. Ik geloof echt dat we samen iedere vorm van eenzaamheid beter de baas (...)

kunnen worden. Door er vaker over te praten. Zonder schaamte of zonder angst dat iemand je zwak vindt. Ikzelf vind mensen die hun kwetsbaarheid kunnen tonen ontzettend moedig. Mensen die mij kennen zullen het misschien niet verwachten, maar ook ik voel me weleens eenzaam. In het bijzonder wanneer ik onzekerheid ervaar, bijvoorbeeld over wat ik doe, schrijf of heb gezegd. Het zijn vaak juist die normale dagelijkse dingen, waardoor ik mij dan ineens alleen kan voelen. Ook al ben ik omringd door mensen die het beste met me voor hebben. Ik wil dan het liefste wegkruipen. Dat gebeurt dan gewoon. Ik denk ook wel dat meer mensen dat zullen herkennen. En hoewel niet alle gevoelens van eenzaamheid persé slecht zijn, probeer me altijd voor te stellen hoe het moet zijn voor mensen die behoorlijk heftige levensmomenten moeten trotseren. Zoals gepest of genegeerd worden, het overlijden van een dierbare, verhuizing, pensionering, invaliditeit of ziekte. Dergelijke levensmomenten verdienen alert zijn van ons allemaal. Kleine vormen van aandacht, maar ook openhartigheid over onze eigen kwetsbaarheid helpt echt. Niet een keer, maar constant. Zo leren we elkaar net dat beetje beter te begrijpen. En misschien leren we onszelf dan ook beter kennen. Het begint met elkaar te groeten op straat, even vragen hoe het met iemand is of zo nu en dan iemand bellen voor een ‘praatje pot’. De ervaring heeft me geleerd dat veel mensen waarvan je het misschien niet had verwacht, veel meer te bieden hebben dan je misschien had gedacht.

 

Patty-Lou Leenheer

Getijden Uitvaartzorg